إغلاق مكتبة لندن العربية بعد 45 عاماً

التواصل الإجتماعي

59,156FansLike
6,273FollowersFollow
5,803FollowersFollow

نشرة الأخبار

انفوغراف

لندن- بريطانيا

تحدق سلوى جاسبارد بحب في مئات الكتب العربية المعروضة على أرفف خشبية داكنة، معيدة بعضها إلى مكانها بينما تتبادل بضع كلمات مع العملاء.

في غضون أيام قليلة، ستُغلق مكتبتها في لندن، المعروفة لدى عشاق الأدب في كافة أنحاء الشرق الأوسط، وإلى الأبد.

تعتبر دار الساقي ضحية أخرى للوباء والاضطراب الاقتصادي في المملكة المتحدة ولبنان، حيث تُطبع وتشحن دار النشر المملوكة لجاسبارد وزوجها أندريه معظم كتبها.

منذ أن افتتحوا المكتبة في مبنى ذي أعمدة بيضاء ليس بعيداً عن محطة سكة حديد بادنغتون في غرب لندن في عام 1978، أصبحت من الأماكن التي ينبغي زيارتها من الشرق الأوسط.

وقالت لوكالة فرانس برس “كانوا يتجهون الى شارع اكسفورد (شارع التسوق الرئيسي) ونايتسبريدج (المنطقة المحيطة بمتجر هارودز الشهير) والساقي”.

وقال بائع الكتب البالغ من العمر 74 عاماً، إن الساقي يعني في اللغة العربية حامل مياه في الصحراء، واصفاً إياه بـ “الاسم المثالي”.

وأضافت: “اعتقدنا أنه اسم جميل للغاية لمكتبة، لأننا نحمل الثقافة العربية”.

وأضافت أن المكتبة تبيع أيضاً منشورات باللغة الإنجليزية عن العالم العربي “لمنحهم فكرة مختلفة عن الشرق الأوسط، لا تتعلق بالصور العنيفة التي يشاهدونها على التلفاز أو التي يقرؤونها في الصحف”.

– ‘ملاذ’ –

A bookshop assistant works at Middle Eastern specialist bookshop, Al Saqi Books, in Bayswater, west London, on December 14, 2022. – The Al Saqi bookshop, which opened in 1978, has not survived the pandemic, the Brexit and the political and economic chaos in Lebanon, from where the couple’s publishing house prints and ships most of its books. So in a few days, the London bookshop, known to literary enthusiasts throughout the Middle East, will be closed. (Photo by Isabel INFANTES / AFP)

ساعد نجاح المكتبة الزوجين على تأسيس شركة نشر، تترجم في البداية الأعمال العربية إلى الإنجليزية، مثل “الحروب الصليبية كما رآها العرب” للمؤلف الفرنسي اللبناني أمين معلوف.

منذ أكثر من 40 عاماً، قصدها العديد من الكتاب إلى مكتبة لندن لعرض أعمالهم، ومن بينهم الشاعر السوري أدونيس.

كما أصبحت مجمعاً، بل وحتى “ملاذاً” لأولئك الذين اقتلعتهم الصراعات والاضطرابات في الشرق الأوسط.

حيث لطالما دافعت ” دار الساقي” بشراسة عن استقلالها وانفتاحها.

قالت جاسبارد: “كانت بمثابة ملاذ آمن. ولكن أيضاً شعروا أنهم كانوا مع أصدقاءٍ يمكنهم فهمهم، لأننا جميعاً أدركنا ما كان يحدث”.

على الرغم من حرص الملاك دائماً على الابتعاد عن السياسة، إلا أن المكتبة لم تفلت من هزات الجغرافيا السياسية.

في عام 1988، عندما تم نشر كتاب سلمان رشدي “آيات شيطانية”، حُطمت نافذة المكتبة.

لكن جاسبارد قالت: “لم نؤمن أبداً بالرقابة … لم نرغب في حظر أي شيء”.

كما تعرض الزوجان للهجوم عندما نشرا ترجمة أبا إيبان الإسرائيلية لعمل للكاتب المصري توفيق الحكيم.

واستذكرت حالة الغضب العارمة لأن الكتاب صدر قبل عملية السلام لكنها قالت إنه مجرد “اتحاد فكري” بين مصري وإسرائيلي.

– الثقافة العربية –

Bookshop director Salwa Gaspard poses for pictures at Middle Eastern specialist bookshop, Al Saqi Books, in Bayswater, west London, on December 14, 2022. – The Al Saqi bookshop, which opened in 1978, has not survived the pandemic, the Brexit and the political and economic chaos in Lebanon, from where the couple’s publishing house prints and ships most of its books. So in a few days, the London bookshop, known to literary enthusiasts throughout the Middle East, will be closed. (Photo by Isabel INFANTES / AFP)

أدى الإعلان في الخامس من ديسمبر عن إغلاق المكتبة في نهاية هذا الشهر إلى سيل من الرسائل.

وكتبت الصحفية والأكاديمية الجزائرية المقيمة في المملكة المتحدة وصال حريز على تويتر: “بالتأكيد سنفتقدك. شكراً لمنحنا وطناً بعيداً عن الوطن”.

ووصف رئيس تحرير إسكواير الشرق الأوسط، نصري عطالله، الإغلاق بأنه “محزن للغاية”.

كتب أن الساقي كان “الدعامة الأساسية لوجودي كله في لندن – ووالدي من قبلي”.

في المكتبة، كانت فرح أتوزبير، طالبة مصرية تبلغ من العمر 24 عاماً، في لندن لتلقي شهادتها من كلية لندن للاقتصاد وأرادت زيارتها مرة أخيرة.

وأضافت “اعتدت أن أشعر أنها كانت ملاذاً في لندن. لذا فهي … أخبار محزنة للغاية”.

جوزيف ديفين، أحد موظفي المكتبة وطالب عربي سابق، شبّهها بـ “مركز ثقافي”، ينشر كتباً غالباً ما كانت تخضع للرقابة في الوطن.

وقال: “لقد كانت دائماً مكاناً يأتي فيه العرب غالباً من كافة أنحاء الشرق الأوسط لمجرد شراء كتب لا يمكنهم الحصول عليها في بلدانهم”.

“لقد كانت أيضاً مهمة لترجمة أدبنا وأدبنا الواقعي إلى الإنجليزية ونشر ذلك أيضاً للقراء الناطقين بالإنجليزية.”

A street sign of Middle Eastern specialist bookshop, Al Saqi Books, is pictured outside the shop, in Bayswater, west London, on December 14, 2022. – The Al Saqi bookshop, which opened in 1978, has not survived the pandemic, the Brexit and the political and economic chaos in Lebanon, from where the couple’s publishing house prints and ships most of its books. So in a few days, the London bookshop, known to literary enthusiasts throughout the Middle East, will be closed. (Photo by Isabel INFANTES / AFP)

بعد إغلاق كوفيد، تبددت آمال جاسبارد في التعافي بسبب أزمة تكلفة المعيشة في المملكة المتحدة التي شهدت ارتفاع التضخم إلى رقم مزدوج وارتفاع أسعار الطاقة، والفوضى الاقتصادية في لبنان، مما أدى إلى زيادة تكاليف الاستيراد إلى المملكة المتحدة.

وأضافت: “كان من الصعب حقاً تغطية التكاليف”.

“عندما هربنا من لبنان، لم يكن لدينا عائلة في لندن وكانت هذه عائلتنا. كان كافة الموظفين بمثابة أفراد من عائلتنا، وأصبح بعض العملاء أفراداً من عائلتنا. كانت بمثابة وطن بعيداً عن وطننا. ونحن الآن نخسر كل شيء.”